Washington – Jour 1 – Partie 1

Après avoir perdu une journée de week-end à l’aéroport hier, on va enfin pouvoir partir à la découverte de Washington. Pour cette vraie première journée on espère bien croiser Barack Obama :-).

Comme prévu Fluffy nous accompagne. Elle prend d’ailleurs son petit-déjeuner avant tout le monde…

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On a repéré l’endroit idéal pour aller manger. C’est à quelques rues de l’hôtel. S’orienter dans la ville va être facile. Les américains ont l’habitude de numéroter les rues :-). Avec évidemment un quadrillage parfait! Les rues traversant la ville du nord au sud sont donc numérotés avec des nombres. Pour les artères Est-Ouest, ce sont des lettres. On est donc ici au croisement de M Street et de la 20ième.

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Du coup on trouve facilement notre chemin jusqu’au petit-déjeuner. Une fois installé, Maxime est bien pensif en attendant sa commande…

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Pour ce voyage il y aura 2 photographes officiels! Maxime commence une grande carrière :-).

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Tout est enfin prêt! Il ne reste plus qu’à se régaler.

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Après avoir idéalement commencé la journée, on repart vers le métro pour aller vers la gare centrale et les grandes institutions. Au passage on découvre des parcmètres comme on n’en a plus vu depuis les années 80 :-) et un escalator des plus effrayants…

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On profite de notre passage dans le métro pour réexaminer leur système de tarifications. On paye donc bien suivant le trajet et la carte magnétique est validée à l’entrée et à la sortie. On comprend qu’il vaut mieux toujours avoir une certaine réserve sur la carte, on se demande ce qu’il se passe s’il n’y a pas assez sur la carte au moment de la sortie…

Comme pour le nom des rues, les américains font dans la simplicité pour les stations de métro qui sont toutes identiques.

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Arrivé à Union Station on découvre un style classique et une gare plus petite que ce qu’on imaginait.

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C’est l’une des gares les plus fréquentées du pays. L’activité, ce matin, semble cependant très calme…

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De l’extérieur c’est aussi du classique!

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Depuis la gare on aperçoit notre prochaine destination.

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Une première pause « snack » s’impose. L’herbe semble de grande qualité dans le capitale :-).

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Maxime prend son rôle de photographe très au sérieux!

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En avançant vers le Capitole on croise de magnifiques cerisiers en fleur. On est très fier du Cherry Blossom torontois mais la floraison à Washington est impressionnante!

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On est très étonné par le manque d’animation dans la capitale ce matin. Les rues sont désertes et on se demande où sont les Washingtoniens?

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On arrive enfin au Capitol! Le siège du Congrès américain est visiblement en travaux.

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On essaie de faire quelques poses mais le soleil, étincelant ce matin, ne nous aide pas…

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On n’a pas prévu de visiter le bâtiment, on s’intéresse davantage à ce qui ce passe de l’autre côté de la rue.

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Il s’agit de la fameuse Cour Suprême des États-Unis! Le bâtiment au style antique est impressionnant!

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On a l’air tout petit à côté de sa grande porte et de ses colonnes.

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C’est aussi l’occasion de prendre un peu de recul pour mieux voir, en face, le Capitol.

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Par contre la Cour Suprême est fermée aujourd’hui. On va devoir aller voir le bâtiment voisin qui abrite un trésor mondial puisqu’il s’agit de la plus grande bibliothèque de monde : la Bibliothèque du Congrès et ses plus de 140 millions de documents dont quelques 32 millions de livres!

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On prend place dans le file d’attente.

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C’est assez rapide et on a le droit au « sketch » d’un agent de sécurité qui annonce des consignes hallucinantes sur un ton plutôt badin. Il insiste notamment sur l’interdiction d’entrée dans le bâtiment avec des armes à feu et que lui et ses collègues seront très en colère s’ils en découvrent au moment de la fouille des sacs… On n’est pas venu armé, on ne se fait donc pas trop de soucis même si le discours de l’agent, pourtant rigolard, est assez anxiogène.

Une fois la sécurité passée, on découvre un bâtiment magnifique, du sol au plafond!

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On ne sait plus où donner de la tête et de l’appareil photo :-).

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Un des plus grand trésor de la bibliothèque est une bible de Gutenberg. Pour bien comprendre la valeur de ce livre on commence par voir la Bible Géante de Mainz réalisée à la main par un moine copiste au XVième siècle.

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Cette bible est impressionnante! Le moine aura mis 15 mois à la copier. Cette exemplaire est déjà en soi un livre d’une valeur inestimable. Il s’agit également d’une des dernières bibles copiées à la main puisqu’elle est contemporaine de l’apparition de l’imprimerie. La bibliothèque propose donc un parallèle avec un de ses trésors : une authentique Bible de Gutenberg, dont seulement 49 copies (plus ou moins complètes) ont survécu depuis 1450. Et cet exemplaire fait même partie des 3 derniers exemplaires imprimés sur du vélin (de la peau de mouton tannée).

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Impossible de faire la différence avec la Bible Géante de Mainz! On comprend mieux comment l’imprimerie à révolutionner le XVième siècle.

On continue notre visite dans des décors magnifiques totalement dédiés aux livres.

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On peut aussi voir quelques cartes d’époque impressionnantes dans une des salles d’exposition. La bibliothèque abrite une collection de plus de 5 millions de cartes dont certaines parmi les plus rares et précieuses au monde!

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On peut enfin voir la grande salle de lecture et de recherches. Cette salle n’est accessible aux touristes visiteurs que depuis un balcon et derrière une épaisse vitre… La vue est incroyable!

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On est vraiment impressionné par cette bibliothèque. On s’interroge quand même sur l’écart entre la grandeur culturel de l’endroit et la grandeur culturel plus relative des américains :-).

Après la bibliothèque on repart vers l’autre extrémité de la ville. En passant derrière le Congrès on aperçoit au loin notre objectif.

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On va en avoir pour presque 45 minutes de marche alors on en profite pour en découvrir un peu plus sur l’histoire des États-Unis en lisant le guide.

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On s’occupe aussi en sautillant. Fluffy à l’air contente :-).

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On apprend par exemple que la Maison Blanche n’a pas toujours été blanche! On passe donc derrière le Capitole pour déboucher sur le National Mall. Une sorte de grand espace de verdure qui commence par une étendue d’eau qui porte bien son nom : Capitol Reflecting Pool.

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Le National Mall est délimité par deux rues qui abritent tous les grands musées de la capitale. On en profite donc pour faire du repérage avec la National Art Galery ou le Smithsonian National Museum of Natural History.

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Beaucoup de musées ici porte le nom de « Smithsonian ». Le scientifique James Smithson décida de léguer toute sa fortune à l’État américain au début du 19ième siècle. Cet héritage devait servir à fonder une institution charger de promouvoir les sciences et de diffuser le Savoir pour tous les hommes. Le siège de la Smithsonian Institution trône évidemment sur le National Mall et gère une vingtaine de musées et plusieurs centres de recherches.

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On continue notre balade le long du National Mall en écoutant attentivement la guide.

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On apprend notamment beaucoup de choses sur les présidents américains et leur tendance à se faire assassiner… Salomé a visiblement bien compris l’anecdote du salut militaire du fils de JFK sur la tombe de son père.

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On approche de notre destination : le Washington Monument!

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Avant d’arriver au pied de l’obélisque on traverse une grande avenue où patientent en nombre les food trucks.

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On peut apercevoir au loin, derrière nous, le Capitol où l’on était il y a moins d’une heure.

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C’est le moment idéal pour faire une pause et déguster un snack végétarien.

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Fluffy semble rassasiée, heureusement que Salomé est là pour la gaver nourrir délicatement :-).

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On retrouve au passage des cerisiers en fleur dignes des plus beaux jardins japonais!

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On passe également à proximité du National Museum of African American History and Culture. La bâtiment est vraiment original.

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On arrive ensuite devant l’obélisque érigé au milieu du XIXième siècle en l’honneur de Georges Washington, l’un des père fondateurs de États-Unis.

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On ne résiste pas à la photo la plus classique de la capitale…

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Salomé ne comprend pas ce que Maxime vient de faire. C’est l’occasion idéale pour une leçon sur la perspective :-).

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On ne va pas trop s’éterniser ici, il est presque 13h00 et on a prévu d’aller rendre visite à la personne la plus puissante du monde avant d’aller manger…

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